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ÉCU-The European Independent Film Festival


ÉCU - The European Independent Film Festival is dedicated to the discovery and advancement of the very best independent films from around the world. We are a festival who believes in our independent filmmakers and their artistic talents. ÉCU proudly provides a unique platform that brings together diverse audiences who are hungry for something other than major studio productions and original and innovative filmmakers. 

 
The 14th edition of ÉCU - The European Independent Film Festival will take place in Paris, France in 5th, 6th and 7th of April, 2019.
 
For more details regarding the festival, please visit our website at www.ecufilmfestival.com

 

 


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Get on the Bus

by Kathleen Burke

In the world of film, like in any of the arts, there’s a bus; a
mental montage that carries you to the fulfillment of your dreams. You
are part of the ‘scene’, a passenger on the ‘film’ bus. But, unlike
these other slobs you travel with, you believe firmly that your ride
will be short and sweet. The work you have slaved over will be
recognized as the biggest breakthrough in decades, acclaimed at
long-last as a welcome flair of inventive and genius that comes once
every fifty years from such gifted people as yourself. Time cannot be
wasted, your work must be immediately praised, implemented, awarded.
Hollywood will instantly open its arms. Sooner, much sooner rather than
later, you’ll be plucked from this amateur bus to take your seat on
another bus, the red-carpeted bus of glamour, money and fame.

Instead, however, you stay on the first bus.

The bus carries all the film world’s naive crowd and newbies, but it
also carries old timers, stalwarts and refuse-niks, the daring and the
un-phased, the cute and the crazed, and everybody in between. It’s the
bus that throws everyone together, leaves you defensive, cautious,
doubting, and sometimes very weary. On the other hand, the bus isn’t
half bad actually, because you are among others like you, well, egos
like you, well, really nice people like you. Try as you might to
maintain a sophisticated distance, you discover similarities that endear
you one to the other, especially the fact that all artists are
egotistical. And this is your first important awareness, so important
that it may even help you to eventually get off the bus– into production
mode and dollar making and maybe even towards all that fame out there
and that you know you deserve too!

I got on the bus this past year, after of course having succumbed to
another rude awareness that my scenario/script was not going to be
‘plucked’ from the pile that sits at the back of the bus. At first I
blamed it on the fact that I sat near to an open window so the pages
fluttered out and away and that was not fair. Then I realized how much
clutter and paper and bits and bites of scripts sit on the film bus,
enough felled trees to fill a forest. After that, it didn’t take long
to settle down. The good thing about having been in the writing business
for over 20 years is that I already knew about these buses and
understood that, though their names and destinations differ, the
essentials do not. With my script, in spite of the niggling human
egotistical desire to have things different, I sensed deep down that I’d
be on the film bus for a while, as I’ve been on the writer’s bus for a
while.

My ‘getting the script out there’ story is likely a strain of the
same story from other screenwriters. We get this great story idea.
Given our interest in the written word, the idea easily materializes
into scribbled notes, then to organized outlines, then to the electronic
screenplay format required these days (with a few festivals and online
classes thrown in). The putting together of a script, for a writer,
isn’t really the challenge. It’s all the other stuff around it—the
pitch, the budgeting, something called storyboarding, and oh, schmoozing
and getting your feet wet doing stuff you don’t really care to, but
you might meet someone so why not? Things like volunteering at
festivals, sending the script out to cyberspace, talking/pitching in
your sleep, in case someone may hear.

And so the next decision becomes, is this the ride I want?

And in so many ways, if you are hooked on that aspect of the film
business that makes your heart race, that discovery of self that takes
place when you perform your beloved activity that contributes to the
film making venture–that celluloid mechanism for telling a good
story–then you settle into your seat, watch the scenery, talk with those
around you, massage your work, think a lot, and enjoy the ride!

Mine is the story of a fifty-something named Sarah who, newly widowed
and with kids gone, strikes out onto the stage to sing. Her one
problem? She does not have a singing voice. And so, like the rest of
us, she’s on a bus going towards a dream that may or may not
materialize. My script is called “SING” and I have submitted it to
several festivals.

More updates to follow, once the festivals have passed and I am either plucked or once again seat-belted into the bus!

Kathy Burke Comstock is a lover and writer of all things about
France. She contributes regularly to the site bonjourparis.com and
splits time between Paris and Massachusetts.

///

Monter dans le bus

par Kathleen Burke
Traduit de l’anglais par Hugues Vernet

Dans le monde des films, comme pour tour les arts, il y a un bus ; un
montage mental qui nous amène à la réalisation de nos rêves. On fait
partie de la scène, en tant qu’un passager sur le « bus du cinéma ».
Mais, à l’inverse de toutes ces loques avec qui on voyage, on croit
fermement que son voyage va être court et agréable. Ce travail, sur
lequel on a tant galéré, sera reconnu comme la percée la plus importante
depuis quelques dizaines d’année, enfin acclamé comme le flair inventif
et génial qu’on ne voit que tout les cinquante ans, de la part de gens
dotés d’un don, tel que soi-même. Pas de temps à perdre, son travail
doit être immédiatement applaudi, mis en œuvre, récompensé. Hollywood
ouvrira tout de suite ses bras. Et avant avoir le temps de dire « ouf »,
on se fera détacher de ce bus d’amateurs et on se retrouvera assis dans
un autre bus, celui du tapis rouge plein de glamour, d’argent et de
célébrité.

Malheureusement, on reste sur le premier bus.

Le bus transporte de tout venant du monde du cinéma : un foule de
bleusaille naïve, mais aussi les habitués, les refusés, les audacieux et
les blasés, les mignons et les fous, et tout ceux entre les deux. C’est
un bus qui met tout-le-monde ensemble, qui rend défensif, prudent,
douteux, et quelques fois très las. Malgré tout, ce bus n’est pas si
mal, parce qu’on est entouré de gens comme soi, enfin plutôt des égos
comme le notre, ou encore des gens gentils comme nous le sommes. On peut
autant essayer qu’on veut garder une distance sophistiquée, on trouve
toujours des similitudes qui nous font nous apprécier les uns les
autres, surtout dû au fait que tous les artistes sont égoïstes. Et c’est
ça la première prise de conscience importante, tellement importante que
c’est justement ça qui aidera finalement à descendre du bus – pour
entrer dans le mode de la production et dollars à gogo et pour aller
vers toute cette gloire qui nous attend qu’on sait qu’on mérite aussi !

Je suis monté dans ce bus au cours de l’année passée, après avoir
évidement succombé à une autre prise de conscience brutale que mon
scénario n’allait pas être sélectionné de la pile silencieuse du fond du
bus. Au début, je me suis dit que c’était à cause du fait que mon siège
était à côté d’une fenêtre ouverte, faisant virevolter toutes les pages
dehors, et que ce n’était pas juste. Et puis je me suis rendu compte de
la quantité de désordre, de papiers et de bouts de scénarios en vrac
qu’il y a dans le bus du cinéma, suffisamment d’arbres abattus pour
remplir une forêt. Après ça, il n’a pas fallu longtemps pour se calmer.
Ce qui est bien à propos d’avoir été dans le secteur de l’écriture
pendant 20 ans, ce que je connaissais déjà ces bus, et j’ai compris que
même si les noms et les destinations sont différents, l’essentiel ne
change pas. Avec mon scénario, malgré ce désire humain tatillon et
égoïste de recevoir un traitement différent, j’ai ressenti au fond de
moi que je resterai dans le bus du cinéma pendant longtemps, étant donné
que je suis dans le bus des écrivains depuis longtemps.

Mon histoire de « faire connaitre son scénario » est sûrement un
étirement de la même histoire d’autres scénaristes. On a une super idée
pour une histoire. Avec notre intérêt pour l’écriture, l’idée se
matérialise facilement en notes gribouillées, et puis en notes
organisées, et enfin le format électronique exigé de nos jours (avec un
ou deux festivals et cours online ajoutés au tout). Pour un écrivain, le
challenge n’est pas vraiment d’assembler le scénario. C’est tout le
reste, ce qu’il y a autour – la présentation, la budgétisation, quelque
chose qu’on appelle le storyboarding, oh et aussi tout le baratin et de
faire face pour la première fois à des choses qu’on a vraiment la flemme
de faire, mais bon, il y a toujours la possibilité de rencontrer
quelqu’un, alors pourquoi pas ? Des choses comme se porter volontaire à
des festivals, envoyer son scénario sur le net, et se présenter et
parler dans son sommeil, au cas où quelqu’un entende.

Et la prochaine décision devient : est-ce le parcours que je veux ?

Et
de tant de manières différentes, si on est captivé par cet aspect du
cinéma qui fait battre son cœur à tout rompre, cette découverte de soi
qui se passe quand on effectue notre activité adorée qui contribue à
l’aventure de créer un film – ce mécanisme cinématographique pour
raconter une bonne histoire – alors on s’apaise dans son siège, on
regarde le paysage, on parle avec ceux qui nous entoure, on masse son
travail, on réfléchit beaucoup, et on passe un bon voyage !

Mon histoire est celle d’une Sarah, dans la cinquantaine, qui,
récemment veuve et n’ayant plus d’enfants à la maison, décide de
s’aventurer sur l’estrade pour chanter. Son seul problème ? Elle n’a pas
une belle voix. Et alors, comme nous tous, elle est dans un bus vers un
rêve qui va, ou pas, se réaliser. Mon scénario s’appelle « SING# » et
je l’ai présenté à plusieurs festivals.

D’autres mises à jour à suivre, une fois que le festival sera passé
et que je serai soit repérée ou encore une fois rassise sur le bus !

Kathy Burke Comstock adore et écrit à propos de tout ce qui est
français. Elle contribue régulièrement au site boujourparis.com et
partage son temps entre Paris et le Massachusetts.

 

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About ÉCU-The European Independent Film Festival

Hillier Scott
(ECU)

 

 

Scott Hillier, Founder and President of ÉCU - The European Independent Film Festival
 
Scott Hillier is a director, cinematographer, and screenwriter, based in Paris, France. In the last 20 years, Hillier has gained international recognition from his strong and incredible cinematography, editing, writing, producing and directing portfolio in both the television and film industries.  
 
Scott began his career in the television industry in Australia. In 1988, he moved to London getting a job with the BBC who then set him to Baghdad. This opportunity led him to 10 years of traveling around world for the BBC, mainly in war zones like Somalia, Bosnia, Tchetcheynia, Kashmir, and Lebanon. After a near fatal encounter with a Russian bomber in Tchechnyia, Hillier gave up his war coverage and began in a new direction. 
 

He moved to New York City in 1998.  He directed and photographed eight one-hour documentaries for National Geographic and The Discovery Channel. Based on his war knowledge and experience, Hillier wrote and directed a short film titled, “Behind the Eyes of War!" The film was awarded “Best Short Dramatic Film” at the New York Independent Film and TV Festival in 1999. From that he served as Supervising Producer and Director for the critically acclaimed CBS 42 part reality series, "The Bravest” in 2002 and wrote and directed a stage play called, "Deadman’s Mai l," which ran at Le Théâtre du Moulin de la Galette in Paris during the summer of 2004. He then became the Director of Photography on a documentary titled, “Twin Towers." This was yet another life changing experience for Hillier. The riveting documentary won an Academy Award for "Best Documentary Short Subject" in 2003. In 2004, Hillier changed continents again, spending three months in Ethiopia. He produced “Worlds Apart,” a pilot for ABC America / True Entertainment / Endemol. As you can see, Hillier was and is always in constant movement and enjoys working in a number of diverse creative areas including documentaries, music videos, commercials, feature and short films.

 
Scott studied film at New York University and The London Film and Television School. He also studied literary non-fiction writing at Columbia University. Hillier's regular clients include the BBC, Microsoft, ABC, PBS and National Geographic. Between filming assignments, he used to teach film, a Masters Degree course in Screenwriting at the Eicar International Film School in Paris, France and journalism at the Formation des Journalistes Français in Paris, France. 
 

 


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